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LO QUE USTED DEBERÍA SABER SOBRE LA ANEMIA Y SUS RIÑONES

¿QUÉ ES LA ANEMIA?

Usted tiene anemia cuando su sangre tiene poca cantidad de glóbulos rojos. Los glóbulos rojos transportan oxígeno (O2) a todas las partes de su cuerpo. El oxígeno ayuda a su cuerpo a producir energía a partir de los alimentos. Si su cuerpo no recibe suficiente oxígeno, su corazón, su cerebro y otras partes de su cuerpo no funcionarán bien. También puede verse pálido y cansarse facilmente.

¿QUÉ RELACIÓN HAY ENTRE LA ANEMIA Y LAS ENFERMEDADES RENALES?

La anemia es común en las personas con enfermedad renal. Los riñones saludables producen la hormona eritropoietina (EPO), la cual estimula la producción de glóbulos rojos en la médula ósea, un material esponjoso en el interior de sus huesos. Los riñones enfermos suelen no producir suficiente EPO. Como resultado, la médula ósea produce menos glóbulos rojos. Casi todas las personas con insuficiencia renal avanzada (cuando sólo el 10% de su riñón trabaja) tienen anemia.

Aparte del bajo nivel de EPO, la anemia también es causada por:

La anemia impide que muchas personas con enfermedades renales se sientan bien. Si usted tiene anemia, su médico puede examinarlo para encontrar la causa del problema.

¿CÓMO SABER SI TENGO ANEMIA?

Se necesita realizar un análisis de sangre para saberlo. Debería ver a un médico para controlar su nivel de glóbulos rojos y de hemoglobina.

Sentirse cansado y verse pálido puede o no indicar que tiene anemia.

¿CÓMO SE TRATA LA ANEMIA?

Dependiendo de la(s) causa(s) exacta(s) de su anemia, su doctor puede sugerir uno o más de los siguientes tratamientos:

EPO Si su nivel de EPO es bajo, puede tomar la hormona fabricada genéticamente. La hormona puede ser injectada bajo su piel de 2 a 3 veces por semana. Los pacientes en diálisis pueden recibir dosis de EPO como parte de su tratamiento, pero esto puede no ser tan eficaz como las injecciones de EPO por separado. Por favor observe que el tratamiento con EPO puede provocar hipertensión arterial. Si usted está tomando EPO, asegúrese de que su presión arterial sea controlada con frecuencia.

Hierro Muchas personas con enfermedades renales necesitan suplementos de hierro y de EPO. Si sus niveles de hierro son bajos, la EPO sola no será de ayuda y usted seguirá sufriendo de anemia. Puede tomar píldores de hierro, pero los estudios muestran que las píldores de hierro no dan tan buenos resultados como las inyecciones de hierro en las personas con insuficiencia renal. El hierro puede ser inyectado directamente en su brazo o en el tubo de retorno de sangre a su cuerpo durante la diálisis.

Al inicio de su tratamiento con hierro, una enfermera o un médico le darán una dosis de prueba, ya que un pequeño número de personas (menos del 1 por ciento) tiene una mala reacción a las inyecciones de hierro. Si empieza a resollar o respirar con dificultad, el personal de salud que lo está atendiendo puede darle medicinas que controlen esta reacción.

Ácido fólico. Además de la EPO y el hierro, algunas personas pueden necesitar suplementos de ácido fólico.

Hable con su médico para elegir el mejor tratamiento o conjunto de tratamientos para su afección.

 

Con la colaboración del instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales
Última actualización: 10/01/2002


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