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LO QUE USTED DEBERÍA SABER SOBRE LA DONACIÓN DE ÓRGANOS Y TEJIDOS

¿POR QUÉ DEBERÍA YO SER DONANTE DE ÓRGANOS?

Muchas personas que necesitan un transplante de órganos o tejidos no lo obtienen porque no hay suficientes donaciones. Cada mes, más de 2.000 nombres nuevos son registrados en la lista de espera nacional para transplante de órganos. Al menos 16 personas mueren cada día en espera del transplante de un organo vital como un riñón, el corazón o el higado. La donación de organos y tejidos es verdaderamente un regalo de vida – puede ser su regalo de vida.

¿LOS TRANSPLANTES DE ÓRGANOS Y TEJIDOS SON EXPERIMENTALES?

No. Los avances de la medicina han hecho posible el transplante exitoso de muchos órganos y tejidos. Cada año se llevan a cabo miles de transplantes exitosos de órganos y tejidos.

Los transplantes más comunes son los de riñón y córnea, pero existen nuevos medicamentos y tecnologías que permiten incrementar la cantidad de transplantes de corazón, hígado, páncreas, pulmón, huesos y otros.

¿CÓMO SE OBTIENEN LOS ÓRGANOS Y TEJIDOS PARA TRANSPLANTE?

La mayoría de los órganos y tejidos provienen de personas que fallecieron. Esto de llama donación cadavérica.

Otra forma de obtener órganos y tejidos para transplante es con donantes vivos, que suelen ser parientes de sangre del receptor. La donación en vida es posible en el caso de transplantes de riñón y médula ósea porque el donante permanece en buena salud y puede llevar una vida normal con un sólo riñón o habiendo donado médula ósea. Las donaciones parciales de hígado, pulmón y páncreas también provienen de donantes vivos.

¿CÓMO SE DISTRIBUYEN LOS ÓRGANOS DONADOS?

En la mayor parte de los casos, el transplante proviene de un donante cadavérico (alguien que murió). Los nombres de las personas que esperan transplante de donantes cadavéricos figuran en una lista de espera hasta que los órganos compatibles estén disponibles. La compatibilidad entre los órganos donados y las personas en lista de espera se determina de acuerdo a factores como: tipos de sangre y tejido, urgencia médica, tiempo de espera y edad y peso del donate y del receptor.

Este sistema garantiza que los órganos donados sean ofrecidos a las personas en condición más crítica y a las que tienen mayor compatibilidad con los tejidos del donante. Los órganos son extraídos por cirugía poco tiempo después de la muerte y son preservados y transportados al centro donde se efectuará el transplante.

¿QUIÉN PUEDE SER DONANTE DE ÓRGANOS Y TEJIDOS?

Si es mayor de 18 años, puede elegir ser donante de órganos cuando muera, firmando una Tarjeta de Donante Universal o la declaración de donante de órganos de su licencia de conducir. Si es menor de 18 años, puede ser donante si sus padres o responsable legal dan su consentimiento. Incluso las personas mayores pueden ser donantes, especialmente de córneas, piel, huesos y de cuerpo completo.

¿QUÉ ÓRGANOS Y TEJIDOS SE PUEDEN DONAR?

Un sólo donante puede beneficiar a muchas personas. Los órganos y tejidos que pueden transplantarse son: los riñones, córneas, corazón, corazón/pulmones, hígado, páncreas, válvulas cardíacas, hueso, médula ósea y piel. Usted puede especificar qué órganos y/o tejidos desea donar en su Tarjeta de Donante Universal o en su licencia de conducir.

¿CAMBIARÁ LA CALIDAD DEL TRATAMIENTO HOSPITALARIO SI UNA PERSONA HA FIRMADO UNA TARJETA DE DONANTE O SI SE DECLARA DONANTE DE ÓRGANOS?

De ninguna manera. No se toma en consideración la donación de órganos hasta que hayan fallado todos los esfuerzos posibles para salvar la vida de un paciente. Los criterios usados para determinar la muerte están basados en estándares médicos y legales estrictos. La determinación de la muerte debe ser hecha por médicos que no están involucrados en el proceso de donación y transplante de órganos. Los donantes potenciales son conectados a sistemas de apoyo vital para mantener a los tejidos y órganos en estado saludable hasta el momento de la donación.

¿EXISTE ALGÚN SISTEMA QUE PERMITA QUE LAS FAMILIAS DE PACIENTES QUE MURIERON OPTEN POR DONAR SUS ÓRGANOS Y TEJIDOS?

. Casi todos los Estados han aprobado leyes con este fin. EstaS leyes requieren que los hospitales cuenten con un sistema para pedir a los familiares de un paciente que falleció que consideren donar sus órganos y tejidos. Los familiares deben firmar un formulario de consentimiento antes de que pueda efectuarse la donación, incluso si la persona había firmado una Tarjeta de Donante Universal o la declaración de donante en su licencia de conducir. Por eso es muy importante comunicar a su familia su decisión de ser donante.

¿LOS GRUPOS RELIGIOSOS APOYAN LA DONACIÓN DE ÓRGANOS Y TEJIDOS?

. Los líderes religiosos del mundo entero se encuentran a favor de estas donaciones como expresiones de los más altos ideales humanitarios. Regalar vida es consistente con los principios de la mayoría de las religiones y creencias. Si tiene preguntas acerca de la posición de su religión frente a la donación de órganos y tejidos, consulte a su líder religioso.

¿QUIÉN PAGA LOS TRANSPLANTES?

Medicare cubre muchos de los costos del transplante de riñón de las personas que cumplen con los requisitos, sin importar la edad o la situación monetaria. Medicare también cubre los gastos de transplante de corazón, corazón/pulmones, pulmón, hígado, córnea y médula ósea de pacientes con ciertas condiciones clínicas. En el presente, Medicare no cubre transplantes de páncreas o intestinos, pero algunos seguros privados de salud pueden ayudar a pagarlos. Medicare cubre los gastos de la parte riñón de un transplante de riñón/páncreas si el paciente puede pagar por la parte páncreas o si tiene cobertura privada.

¿EL DONANTE O SU FAMILIA DEBEN PAGAR ALGUNO DE LOS COSTOS ASOCIADOS A LA DONACIÓN DE ÓRGANOS Y TEJIDOS?

No. El donante y su familia no deben pagar ningún gasto relacionado a la donación de órganos y tejidos.

¿LA DONACIÓN DE ÓRGANOS MODIFICA LAS DISPOSICIONES PARA EL FUNERAL Y EL ENTIERRO?

No. La extracción de órganos y tejidos no debería interferir en las disposiciones normales de funeral y entierro. Se trata de un procedimiento quirúrgico estéril. El aspecto exterior del cuerpo permanece intacto, por lo tanto es posible realizar funerales con ataúd abierto.

¿TENGO QUE REGISTRARME EN ALGUNA AGENCIA?

No. Es suficiente con la firma testificada de su tarjeta de donante, pero es muy importante informar a su familia, a otros seres queridos y a su médico sobre sus deseos, para asegurarse de que los comprendan y los cumplan. Se le pedirá a su familiar más cercano que firme un formulario de consentimiento antes de extraer cualquier órgano o tejido.

¿TENGO QUE MENCIONAR LA DONACIÓN DE ÓRGANOS EN MI TESTAMENTO?

No. Los órganos donados deben ser extraídos poco tiempo después de la muerte y esto será mucho antes de que se lea su testamento.

¿PUEDO SER DONANTE DE ÓRGANOS SI TENGO UN TESTAMENTO EN VIDA?

. Puede querer hablar con su abogado sobre una cláusula especial que indique que se mantenga su cuerpo en vida artificialmente durante el tiempo suficiente para preservar los órganos hasta el momento de la donación. También debería asegurarse de que su familia y médico sepan que usted quiere que se utilicen todos los medios necesarios para permitir que sus órganos sean donados.

¿PUEDO CAMBIAR DE IDEA DESPUÉS DE FIRMAR UNA TARJETA DE DONANTE?

. Simplement destruya su tarjeta de donante y comuníquelo a su familia y seres queridos. Con eso es suficiente.

¿PUEDO ESTAR SEGURO DE QUE MI REGALO SERÁ UTILIZADO?

, si lo permiten las circunstancias y si la donación de órganos y tejidos puede ser utilizada para el beneficio de la salud y vida de otra persona.

¿QUÉ PERSPECTIVAS HAY PARA EL FUTURO?

Con el desarrollo de mejores técnicas para asegurar la compatibilidad y la preservación de órganos y tejidos y prevenir el rechazo, todos los tipos de tranplantes se volverán más exitosos y comunes, siempre y cuando se donen suficientes órganos y tejidos para cumplir con las necesidades de los muchos pacientes en espera.

¿QUÉ MÁS PUEDO HACER PARA PROMOVER ESTE PROGRAMA POR LA PROLONGACIÓN Y MEJORA DE LA VIDA?

Asegúrese de hablar con otras personas sobre el programa de donación de órganos. Cuantos más donantes haya, más fecuente será el uso de este importante avance médico en beneficio de los demás.

Aprenda más sobre la donación de órganos y tejidos. La Fundación Norteamericana de Riñón y Urología se complacerá en brindarle más información.

- Dr. Norman Bank
Actualizado el: 10/01/2002


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