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LO QUE USTED DEBERÍA SABER SOBRE LOS ANALGÉSICOS Y SUS RIÑONES

Muchos medicamentos analgésicos son de venta libre. Casi todos estos medicamnetos son seguros si se usan ocasionalmente, pero su uso masivo o prolongado puede dañar los riñones. Se estima que un 10 por ciento de los nuevos casos de insuficiencia renal crónica pueden ser causados por el uso intensivo de estos medicamentos.

Sin embargo, es posible prevenir la enfermedad renal relacionada al uso de analgésicos. Es importante darse cuenta que estas medicinas ayudan pero también comportan riesgos y deben ser usadas con cuidado.

¿QUÉ SON LOS ANALGÉSICOS?

Los analgésicos son medicamentos que ayudan a controlar el dolor, bajar la fiebre y reducir la inflamación. Estos son algunos ejemplos de analgésicos de venta libre: aspirina (Anacin, Ascriptin, Bufferin, Ecotrin, Empirin), acetaminofeno (Tylenol), ibuprofeno (Advil, Motrin, Nuprin) y naproxeno (Aleve). También existen combinaciones de algunos de estos medicamentos, como aspirina y acetaminofeno, que pueden contener además otros compuestos como la codeína y la cafeína. Los compuestos agregados no son dañinos por sí solos, pero en combinación con analgésicos pueden aumentar el riesgo de enfermedad renal.

HE OÍDO QUE LOS ANALGÉSICOS PUEDEN DAÑAR MIS RIÑONES. ¿ES CIERTO?

Sí. El uso prolongado de estas medicinas puede dañar la función renal, especialmente si son combinaciones de analgésicos, como aspirina-acetaminofeno (Excedrin, Vanquish). Si esto lo preocupa, por favor consulte a su médico.

¿SE PUEDE TOMAR REGULARMENTE ASPIRINA SIN RIESGO?

Si se cumplen las indicaciones de uso correcto, tomar aspirina regularmente no parece aumentar el riesgo de enfermedad renal en las personas con función renal normal. Sin embargo, tomar dosis muy altas (más de ocho comprimidos por día) de aspirina puede dañar la función renal. Las personas con función renal reducida, u otros problemas de salud como enfermedades de hígado o insuficiencia cardíaca grave, no deberían tomar aspirina sin antes consultar a su médico.

MI MÉDICO ME ACONSEJÓ TOMAR UNA ASPIRINA POR DÍA PARA PREVENIR LOS ATAQUES CARDÍACOS. ¿PUEDE ESTO DAÑAR MIS RIÑONES?

No. El uso regular de aspirina en las dosis bajas recomendadas para prevenir los ataques cardíacos no tiene riesgos.

¿QUÉ ANALGÉSICOS SON SEGUROS PARA LAS PERSONAS CON ENFERMEDAD RENAL?

El acetaminofeno es el analgésico recomendado para uso ocasional por las personas con enfermedades renales o con riesgo de desarrollarlas (como las personas con diabetes o hipertensión arterial grave). Sin embargo, se debe desaconsejar a estos pacientes el uso prolongado de acetaminofeno. Si tienen la necesidad médica de usar acetaminofeno por un tiempo prolongado (por ejemplo para tratar la artritis), deberían hacerlo bajo supervisión médica.

¿QUÉ SON LOS NSAID? ¿ES SEGURO TOMARLOS?

Los medicamentos anti-inflamatoris no-esteroides (NSAID)son un grupo de analgésicos que incluyen el ibuprofeno, el naproxeno y la indometacina. Algunos son de venta libre. Estos incluyen algunas formas de ibuprofeno (Advil, Motrin, Nuprin) y de naproxeno (Aleve).

Los NSAID son seguros si se toman siguiendo las indicaciones y por un tiempo limitado. Sin embargo, se debe desaconsejar el uso de estas medicinas a los pacientes con ciertas afecciones, como enfermedad renal suyacente, enfermedad cardíaca, hipertensión arterial grave o enfermedad del hígado, y a los pacientes de edad que toman diuréticos, porque los NSAID pueden causar insuficiencia renal aguda e incluso daño renal progresivo.

TENGO ARTRITIS. ¿QUÉ ANALGÉSICOS PUEDO TOMAR SIN DAÑAR MIS RIÑONES?

Debería consultar a su médico para saber qué analgésico es el más aconsejado en su caso. Debería hacer controlar su función renal cuidadosamente, especialmente si usted ya padece una enfermedad renal o si tiene predisposición para desarrollarla (por ejemplo, si tiene diabetes o hipertensión arterial). Esto consistiría en controlar regularmente la concentración de creatinina en el suero de su sangre (por medio de un simple análisis de sangre).

¿CÓMO PUEDO SABER SI LOS ANALGÉSICOS HAN AFECTADO MIS RIÑONES?

Su médico puede controlar el estado de sus riñones mediante simples análisis de sangre como el BUN (nitrógeno de urea en sangre) y el nivel de Creatinina en Suero. Estos análisis miden la concentración sanguínea de productos de desecho que deberían ser eliminados por sus riñones. Si sus riñones no están funcionando bien, estas concentraciones serán altas. A veces se requiere una muestra de orina de 24 horas para controlar si aparece proteína en la orina.

¿QUÉ PUEDO HACER PARA MANTENER MIS RIÑONES SANOS?

Las enfermedades renales causadas por analgésicos pueden prevenirse. He aquí algunos consejos para ayudarlo a mantener sus riñones saludables:

¿DÓNDE PUEDO OBTENER MÁS INFORMACIÓN?

Si tiene más preguntas acerca de los analgésicos de menor riesgo en su caso, hable con su médico. También puede obtener información general contactando a la Fundación de Riñón y Urología.

Última actualización: 10/01/2002


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