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LO QUE USTED DEBERÍA SABER SOBRE LAS INFECCIONES DEL TRACTO URINARIO (UTIs)

¿QUÉ ES UNA INFECCIÓN DEL TRACTO URINARIO?

Una infección del tracto urinario (UTI) es una infección que se desarrolla en cualquier lugar del tracto urinario. El tracto urinario está formado por los órganos que colectan, almacenan y remueven la orina del cuerpo. Estos son:

¿QUÉ CAUSA LAS INFECCIONES DEL TRACTO URINARIO?

Generalmente, una UTI es causada por gérmenes o bacterias que viven en el tracto digestivo o urinario. Estas bacterias penetran en la uretra y viajan hasta la vejiga y los riñones. Usualmente, su cuerpo elimina las bacterias y usted no padece síntomas. Sin embargo, algunas personas parecen tener predisposición a desarrollar infecciones, incluyendo las mujeres y las personas mayores.

¿CUÁNDO DEBO VER A MI MÉDICO?

Debería ver a su médico si tiene cualquiera de estas señales o síntomas:

Las mujeres tienen más probabilidades de tener UTIs que los hombres. Sin embargo, cuando los hombres tienen UTIs, suelen ser graves y difíciles de tratar. Las infecciones del tracto urinario pueden ser particularmente peligrosas para la gente mayor y para las mujeres embarazadas, así como para aquellas personas con diabetes o con problemas para orinar.

¿Que ocurrirá en el consultorio del médico?

El médico puede preguntarle cuánto líquido bebe y si siente dolor o ardor al orinar o si tiene dificultades para orinar. Puede ser que pregunte a las mujeres qué método anticonceptivo usan. Se le pedirá una muestra de orina para análisis. Además, es posible que su médico deba tomar imágenes de sus riñones con rayos X o ultrasonido y examinar el interior de su vejiga con un instrumento llamado cistoscopio.

Si usted tiene una UTI, el médico podrá encontrar bacterias examinando una muestra de su orina bajo un microscopio. Podrá saber exactamente qué tipo de bacterias está causando la infección.

¿CÓMO SE TRATAN LAS INFECCIONES DEL TRACTO URINARIO?

Una vez que el médico haya determinado que sus síntomas son causados por una infección, le prescribirá un antibiótico. Los antibióticos puede matar a las bacterias causantes de la infección. El antibiótico prescripto dependerá del tipo de bacteria presente en la orina.

En caso de infección simple, tomará la medicación durante tres días. En caso de infecciones más graves, la prescripción puede ser de 7 días o más. Asegúrese de seguir las instrucciones cuidadosamente y de completar el tratamiento. Informe a su médico sobre cualquier alergia a medicamentos que pueda tener.

¿LAS INFECCIONES URINARIAS SE REPITEN?

A veces. La mayoría de las mujeres saludables no tienen infecciones recurrentes. Sin embargo, alrededor de una cada cinco mujeres con UTI tendrá otra. En los hombres suelen repetirse las infecciones. Cualquier persona con diabetes o con dificultades para orinar puede tener infecciones recurrentes.

Si tiene infecciones recurrentes, hable con su médico acerca de tratamientos especiales. Su médico puede derivarlo a un urólogo, un médico especializado en problemas urinarios. Algunos pacientes con UTI recurrentes reciben de sus médicos una reserva de antibióticos para tomar con las primeras señales de infección. Asegúrese de entender bien las instrucciones de su médico al respecto y sígalas con exactitud.

Es posible que los hombres deban tomar los antibióticos por más tiempo. No deben tomar la medicación de su esposa creyendo que puede curar la infección. Vea a un médico para seguir un tratamiento que corresponda a sus necesidades.

¿CÓMO PUEDO PREVENIR LAS INFECCIONES DEL TRACTO URINARIO?

Cambiar algunos hábitos puede ayudarlo a prevenir las UTIs.

Con la colaboración del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales
Actualizado el: 10/01/2002

 

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